Come together

Come together è la canzone che apre il disco Abbey Road dei Beatles, uscito nel 1969. Pur essendo firmata da Lennon/McCartney, è una composizione principalmente di John Lennon. Inizialmente scritta su commissione del politico democratico Timothy Leary. Il ritornello «Come together!» (“Venite insieme!”) fu ispirato a Lennon proprio dalla campagna di Leary per divenire Governatore della California, il cui motto era “Come together, join the party!” (“venite insieme, unitevi al partito”). Doveva anzi essere la canzone politica che accompagnava i comizi, ma Leary venne sconfitto dal candidato repubblicano Ronald Reagan; il suo candidarsi al soglio presidenziale era stata più che altro una provocazione (come quando ipotizzò di mettere ingenti quantità di LSD nell’acquedotto di San Francisco). John scrisse allora un nuovo testo e la propose ai Beatles, che la registrarono subito. Quando Leary protestò garbatamente per non essere stato più considerato, Lennon rispose che lui era un sarto, e Leary un cliente che non aveva più bisogno del suo vestito, così l’aveva venduto a qualcun altro. Gli oscuri versi delle strofe si riferiscono cripticamente, secondo quanto ammise lo stesso Lennon, ai singoli membri del gruppo. Una sorta di loro caricatura. Fu lo stesso Lennon ad ammettere che il verso «He’s one holy roller…» si riferisce all’attenzione di Harrison per la spiritualità orientale, mentre «walrus gumboot» (“il tricheco con gli stivali di gomma”), come aveva anche già “spiegato” in “Glass Onion”, si riferisce a Paul. “Old flat-top” si riferisce allo stesso Lennon.

Nessun altro brano di Abbey Road eguaglia la forza d’urto dell’annuncio drammaticamente rivelatore di Lennon all’inizio della canzone (le parole bisbigliate «Shoot me…» “sparami…” si dimostreranno purtroppo tristemente profetiche) e dell’esortazione che segue e segna il brano: “l’unica cosa che posso dirti è che devi essere libero”. La libertà alla quale si fa appello è diversa da qualsiasi altra precedente libertà rivoluzionaria, in quanto è una liberazione da tutte le convenzioni e da tutte le regole, comprese quelle di sinistra. Inizialmente il brano doveva essere suonato più velocemente, un rock ‘n’ roll tradizionale, poi Paul ebbe l’idea di suonarlo più lento, perché suonasse “swampy” (letteralmente paludoso, si intenda trascinato, ipnotico): trovò la famosa linea di basso, che rende la canzone riconoscibile dopo pochi istanti, e la canzone venne registrata così. Il primo verso della canzone «Here come old flat-top, he come groovin’ up slowly…» fu chiaramente ispirato, come onestamente confessò Lennon, da una strofa di Chuck Berry nella canzone You Can’t Catch Me («Here come up flattop, he was groovin’ up with me…»). Morris Levy, editore della musica di Chuck Berry, citò in Tribunale Lennon. A causa del verso «shoot[ing] Coca-Cola» (interpretato come un nemmeno tanto velato riferimento alla cocaina ed anni più tardi ripreso dal nostro Vasco Rossi), “Come together” venne bandita dalle trasmissioni radio della BBC.

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